Los increíbles milagros de San Patricio que la historia no olvidará jamás…

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San Patricio evangelizó y convirtió a toda Irlanda, construyó cientos de iglesias, Fundó muchos monasterios y escuelas para cuidar a jóvenes…

“Irlanda, que nunca tuvo el conocimiento de Dios, pero que hasta ahora siempre ha adorado ídolos y cosas inmundas, ¿cómo es ahora un pueblo del Señor y son llamados hijos de Dios? Los hijos de los escoceses y las hijas de sus jefes son vistos como monjes y vírgenes de Cristo” (San Patricio)

Nuestra familia viste de verde en el día de San Patricio o de lo contrario deberemos responder ante la señora de la casa. Sus excesos del 17 de marzo han incluido hacer de una comida perfectamente buena, algo desagradable con tinte verde. A veces pienso que la sangre de mi querida esposa irlandesa debe ser color esmeralda.

Me pregunto qué diría el propio San Patricio sobre las travesuras que marcan su día de fiesta en los Estados Unidos. ¿Se sentiría cómodo con las festividades de su conmemoración anual? ¿Vestiría un trébol? ¿Andaría una cachiporra (shillelagh)? ¿Bailaría el slide? ¿Recitaría limerick? ¿Comería comida verde y bebería cerveza verde?

No diré que San Patricio no disfrutaría de todo ese alboroto. Después de todo, los historiadores lo llaman el primer verdadero irlandés. Entonces podemos esperar que, al igual que sus compatriotas, él sepa cómo celebrar.

Quizás, sin embargo, a San Patricio le gustaría vernos realzar el día de su remembranza con algunas costumbres específicamente cristianas, como lo hacen muchos en Irlanda. Como tomarse un tiempo para orar o estudiar la Biblia o compartir una palabra de fe con un vecino. Porque la oración, el estudio y la evangelización fueron los verdaderos sellos de su vida.

San Patricio primero llegó a Irlanda como un esclavo en el año 405, cuando los invasores lo desgarraron a él y a muchos otros de sus casas en la Britania romana.

Durante seis años, cerca de una montaña en el norte de Irlanda, San Patricio cuidó de una piara de cerdos para su amo pagano. En su Confesión, dice que su esclavitud fue un momento de fortalecimiento espiritual.

“Mi amor y temor a Dios aumentaron mucho, y creció mi fe y mi espíritu se despertó”.

Pasó sus días y sus noches orando.

“Antes del amanecer, en la nieve, las heladas y la lluvia, solía despertarme en la oración… Tampoco había tibieza en mí, como ahora siento, porque entonces el espíritu era ferviente dentro de mí”.

Una noche, San Patricio escuchó una voz celestial en sus sueños que le reveló que pronto regresaría a su tierra natal. Más tarde, la voz le habló de un barco a 200 millas de distancia que lo llevaría a Gran Bretaña. San Patricio huyó de su amo y caminó la larga distancia hasta el bote. Cuando llegó, el capitán al principio se negó a llevarlo. Sin embargo, después de que San Patricio oró, el capitán le reconsideró y le dio paso.

El barco llegó a la costa en tres días. Luego San Patricio y los marineros caminaron durante un mes por terrenos abruptos. Cuando se les acabó la comida, el capitán del barco lo desafió a orar a su Dios por ayuda. San Patricion dijo en ese momento:

“Vuélvanse sinceramente y con todos sus corazones al Señor mi Dios, para quien nada es imposible”.

Justo en ese momento apareció en el camino una piara de cerdos, y los cerdos pronto se convirtieron en una abundante barbacoa. Hasta que San Patricio dejó a los marineros un mes después, no les faltaba comida ni nada.

San Patricio tenía alrededor de 22 años cuando se reincorporó a su familia. Le dieron una cálida bienvenida, esperando que nunca más los dejara. Pero eso no iba a ser así. Pronto recibió sueños que lo instaron a regresar a Irlanda.

“Escuché las voces de los que vivían al lado de la madera de Foclut, que está junto al mar occidental. Y así gritaron, como con una sola boca: Te suplicamos, santo joven, que vengas a caminar una vez más entre nosotros”.

San Patricio comprendió que Dios lo estaba llamando a llevar el evangelio a Irlanda. De hecho, a convertirse en el apóstol de Irlanda.

En aquel entonces, San Patricio se fue a Francia, donde trabajó durante 21 años preparándose para su misión. Establecer la Iglesia Cristiana en Irlanda requeriría muchas cosas. Tendría que estar listo para proclamar la Buena Nueva a un pueblo pagano. Tendría que ser capaz de proporcionar la formación cristiana y el cuidado de sus conversos.

Dondequiera que él fundara comunidades, San Patricio necesitaría reclutar y entrenar a un clero nativo y construir y equipar iglesias. Sobre todo, tendría que poseer la fuerza y ​​el conocimiento para vencer la resistencia de los druidas, los sacerdotes que usaban la magia para dominar a los irlandeses.

Durante tres años, San Patricio se dedicó a adquirir disciplinas espirituales y habilidades prácticas en el monasterio de Lerins. Luego pasó quince más en Auxerre, donde el gran monje y obispo San Germán fue su mentor.

El entrenamiento de San Patricio lo preparó para ser un sembrador de iglesias, no un erudito. Más tarde sintió intensamente su falta de educación y, a menudo, se lamentaba. Sin embargo, sabía que para su tarea necesitaba sabiduría pastoral más que erudición.

Durante este tiempo, San Patricio fue ordenado diácono y sacerdote. El primer obispo de Irlanda, San Paladio de Escocia, murió en el año 431 después de solo un año de servicio. San Patricio le sucedió como obispo y lanzó su encomienda divinamente designada en el año 432.

El evento central en el ministerio de San Patricio ocurrió en la primavera del año 433. Estaba decidido a ganar el apoyo del Gran Rey Lóegaire, el poderoso gobernante de Irlanda central, cuya bendición le abriría las puertas en todas partes. Su resolución de ganarse el apoyo del rey precipitó una confrontación dramática con los principales druidas.

El triunfo de San Patricio sobre ellos en un concurso de poder espiritual versus magia aseguró el éxito de su misión desde el comienzo.

Sucedió la noche antes de Pascua. Lóegaire estaba celebrando un festival pagano en Tara, su base en el centro de Irlanda. Por ley, a nadie en la tierra tenía permitido encender un fuego hasta que se encendiera el faro ceremonial de Royal Hill.

A kilómetros de la cima de la colina de Slane, San Patricio había reunido a sus seguidores para la Vigilia pascual.

Sin darse cuenta de la prohibición del fuego, San Patricio abrió la liturgia encendiendo el fuego nuevo, el símbolo vívido de la resurrección de Cristo. Si él hubiera sabido de la prohibición, probablemente lo hubiera ignorado de todos modos.

El rey Lóegaire, sus barones y los druidas vieron el fuego pascual de Patricio y se enfurecieron. Los druidas, sintiendo un peligro inminente, le advirtieron al rey que debía extinguir el fuego inmediatamente. Dijo uno casi proféticamente:

“Si no, nunca se extinguirá en Irlanda. Además, eclipsará todos los fuegos que encendamos. Y el que lo ha encendido nos conquistará a todos”.

Entonces el rey y ocho carros llenos de guerreros se dirigieron al campamento de San Patricio.

Al llegar, el rey convocó a San Patricio y exigió una explicación. San Patricio respondió con un simple resumen del evangelio. Cuando Drochu, un líder druida, se burló de los misterios cristianos, San Patricio oró en voz alta para que lo castigaran. Con eso, Drochu fue lanzado en el aire y cayó a su muerte.

Los guerreros luego intentaron capturar a San Patricio, pero rezó para que se dispersaran. Una nube oscura y un torbellino descendieron sobre ellos, causando un pánico en el que muchos perecieron.

El rey se encogió de miedo ante esta demostración de poder. En su espanto, hizo una pretensión de reconocer a Dios e invitó a San Patricio a hablar sobre la fe cristiana a sus barones en Tara. Luego se fue de Slane, planeando esperar a emboscar a San Patricio y sus socios.

Sin embargo, cuando San Patricio y su banda pasaron, fueron invisibles para Lóegaire y sus aspirantes a asesinos. Mientras los cristianos escapaban, recitaron por primera vez la famosa oración: “Coraza de San Patricio“.

La oración invoca el poder de la Trinidad, la Encarnación, los ángeles y todo el cielo contra todo peligro concebible. En los años siguientes, San Patricio la rezó a menudo.

El día de Pascua, el Rey Lóegaire celebró un banquete en Tara como parte del festival religioso pagano. San Patricio y cinco compañerosdesconcertaron a la reunión al pasar por puertas cerradas y aparecer en medio de ellos. Invitado a sentarse cerca del rey, le dieron a San Patricio una bebida que Lucat-Mael, el jefe druida, había mezclado con veneno.

Dándose cuenta de la maldad, San Patricio hizo una señal de la cruz sobre la taza, y la bebida se congeló, a excepción de la gota de veneno. Todos vieron como San Patricio lo derramó sobre la mesa. Él bendijo la copa de nuevo, y su bebida volvió a la normalidad.

Después de ser humillado ante sus compañeros, Lucat-Mael trató de redimirse. Desafió a San Patricio a un concurso público de maravillas en la llanura de Tara, donde muchos irlandeses podrían presenciarlo. Se dice que el druida mago llenó la llanura con nieve hasta la cintura. San Patricio le dijo:

“Vemos la nieve, ahora remuévela.”

“No puedo hasta mañana”, dijo el druida.

San Patricio le dijo entonces:

“Entonces, eres poderoso para el mal, pero no para bien. No es así conmigo”,

San Patricio extendió sus manos, una vez más tallando una cruz en el aire. Al instante, la nieve desapareció sin dejar rastro. La multitud aplaudió.

Para su próximo truco mágico, el druida cubrió la llanura con total oscuridad. Una vez más, no pudo revertir su truco hasta el día siguiente. San Patricio oró y con una bendición desapareció la oscuridad. Esta vez, los espectadores estallaron en alabanza por el Dios de Patricio.

Para resolver el problema de una vez por todas, San Patricio propuso el tercer concurso, un juicio por fuego. El druida, cubierto por la capa de San Patricio, estaría encerrado en una cabaña hecha de madera recién aserrada. Benigno, el joven discípulo de San Patricio, se vestiría con la capa de Lucat-Mael y se encerraría en una cabaña de madera seca. Entonces ambas cabañas serían quemadas por completo. Todos aceptaron los términos, y con los dos hombres en su lugar, las cabañas fueron incendiadas.

Esta prueba tuvo un resultado maravilloso. Las llamas consumían la cabaña de madera nueva y al druida, pero la capa de Patricio ni siquiera estaba chamuscada. Benigno y su cabaña permanecieron intactos junto al fuego, pero la capa de Lucat-Mael quedó reducida a cenizas.

Los encuentros milagrosos de San Patricio con los druidas fueron tan espectaculares que los historiadores modernos los consideran leyendas.

Sin importar cuán extraordinarios fueron los milagros, los primeros documentos los reportaron como hechos. Las maravillas de San Patricio prepararon el escenario para la conversión de Irlanda. ¿Por qué no debería haber esperado intervenciones divinas en momentos tan significativos en su aventura misionera?

A pesar de que San Patricio había expuesto el vacío de la religión de Lóegaire, el gobernante no se convirtió en cristiano. Sin embargo, tomó dos decisiones que facilitaron significativamente el trabajo de San Patricio. Le dio permiso a San Patricio para predicar el evangelio en Irlanda, y se aseguró de la seguridad personal de Patricio.

Desde ese momento, San Patricio recorrió la isla, haciendo discípulos a donde quiera que fuera. En un tiempo relativamente corto, bautizó a decenas de miles de conversos y construyó cientos de iglesias, dotándolas de sacerdotes y diáconos irlandeses. Fundó muchos monasterios y escuelas para cuidar a los jóvenes apasionados que decidieron seguirlo hacia Cristo.

En el año 444, apenas una docena de años después de la llegada de San Patricio, él estableció la primera catedral de Irlanda en Armagh, la que rápidamente se convirtió en un centro de educación cristiana y administración de la iglesia.

En el momento de la muerte de San Patricio alrededor del año 461, él había desalojado por completo el antiguo paganismo. Toda la isla se había convertido completa y permanentemente al cristianismo. Ése es un milagro que desafío a cualquiera a desacreditar.

Adaptación y traducción por María Mercedes Vanegas para PildorasdeFe.net, del artículo publicado en: Aleteia, autor: 132