San Juan Bautista de la Salle. Patrono de los maestros y educadores cristianos…

San Juan Bautista de la Salle se dedicó a la formación humana y cristiana de los niños, mostrando que deben ser tratados con compasión…

San Juan Bautista de la Salle fue un sacerdote que se preocupó por la educación de los niños y adolescentes pobres de su tiempo. Es el fundador del Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas. San Juan Bautista de la Salle es el Patrono de los Maestros Cristianos.

Fiesta: 07 de abril

Martirologio romano: Memoria de San Juan Bautista de La Salle, sacerdote, Reims, de Normandía, Francia, se dedicó ardua y apasionadamente a la formación humana y cristiana de los niños, especialmente los más pobres, y fundó la Congregación de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, con el cual sufrió de muchas tribulaciones, convirtiéndose digno ante el pueblo de Dios.

Biografía de San Juan Bautista de la Salle

San Juan Bautista de la Salle vivió en un mundo totalmente diferente del nuestro. Era el primogénito de una familia acomodada que vivió en Francia hace 300 años. Juan Bautista de La Salle nació en Reims, recibió la tonsura a la edad de 11 años y fue nombrado canónigo de la Catedral de Reims a los 16.

Cuando murieron sus padres, San Juan Bautista de la Salle tuvo que encargarse de la administración de los bienes de la familia. Pero, terminados sus estudios de teología, fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678. Dos años más tarde, obtuvo el título de doctor en teología.

En ese período de su vida, San Juan Bautista intentó comprometerse con un grupo de jóvenes rudos y poco instruidos, a fin de fundar escuelas para niños pobres.

En aquella época, sólo algunas personas vivían con lujo, mientras la gran mayoría vivía en condiciones de extrema pobreza: los campesinos en las aldeas y los trabajadores miserables en las ciudades. Sólo un número reducido podía enviar a sus hijos a la escuela. La mayoría de los niños tenían pocas posibilidades de futuro.

Conmovido por la situación de estos pobres que parecían tan alejados de la salvación en una u otra situación, San Juan Bautista de la Salle tomó la decisión de poner todos sus talentos al servicio de esos niños, a menudo abandonados a sí mismos y sin educación.

Abandonando para poder crear

Para ser más eficaz, San Juan Bautista abandonó su casa familiar y se fue a vivir con los maestros, renunció a su canonjía y su fortuna y a continuación, organizó la comunidad que hoy llamamos Hermanos de las Escuelas Cristianas.

Su empresa se encontró con la oposición de las autoridades eclesiásticas que no deseaban la creación de una nueva forma de vida religiosa, una comunidad de laicos consagrados ocupándose de las escuelas juntos y por asociación.

Los estamentos educativos de aquel tiempo quedaron perturbados por sus métodos innovadores y su absoluto deseo de gratuidad para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres podían pagar o no.

A pesar de todo, San Juan Bautista de La Salle y sus Hermanos lograron con éxito crear una red de escuelas de calidad, caracterizada por el uso de la lengua vernácula, los grupos de alumnos reunidos por niveles y resultados, la formación religiosa basada en temas originales, preparada por maestros con una vocación religiosa y misionera a la vez y por la implicación de los padres en la educación.

Además, San Juan Bautista fue innovador al proponer programas para la formación de maestros seglares, cursos dominicales para jóvenes trabajadores y una de las primeras instituciones para la reinserción de “delincuentes”.

Su muerte

Extenuado por una vida cargada de austeridades y trabajos, falleció en San Yon, cerca de Rouen, en 1719, sólo unas semanas antes de cumplir 68 años.

San Juan Bautista de La Salle fue el primero que organizó centros de formación de maestros, escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas técnicas, escuelas secundarias de idiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se extendió rapidísimamente en Francia, y después de su muerte, por todo el mundo.

En 1900, Juan Bautista de La Salle fue declarado Santo. En 1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibió el título de Santo Patrono de los que trabajan en el ámbito de la educación.

Juan Bautista mostró cómo se debe enseñar y tratar a los jóvenes, cómo enfrentarse a las deficiencias y debilidades con compasión, cómo ayudar, curar y fortalecer. Hoy, las escuelas lasalianas existen en 80 países del mundo.

 

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